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石油輸送列車の運転はブレーキが難しい!?

みなさんの鉄道ブログをいろいろ拝見させていただいてますが、やっぱり貨物列車の話題や写真は多いですよね。というわけで、私も貨物列車の雑学をいろいろ紹介していきます。

今回の記事では、石油輸送列車について書きます。

初心者への解説 石油輸送列車とは何ぞや?

突然ですが、こちらの車両の絵をご覧ください。

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自作の絵ですが、別にみなさんの笑いを取りにいってるわけではなくて……(汗)
ましてや、喧嘩を売っているわけでもなくて……(汗)
「ひどい」という声が聞こえてきそうですが、それは脇に置いといて……(←おい)

この絵の車両、誰でも一度は見たことがあると思います。

これはいわゆる「タンク車」で、中に石油などを入れて運ぶための貨車です。
(正式な用語では「タキ車」といいます)

我が国では、基本的に石油は海外からの輸入に頼っています。石油は船で運ばれてくるので、まずは港が到着地となります。そして、港から内陸に石油を運ぶための一手段として、石油輸送列車というものが運転されているのです。

液体を運搬する難しさ

さて、ここからが雑学。

この石油輸送列車、運転士に言わせると「ブレーキ操作が難しい」のだそうです。なぜかというと、「タンク内の石油が揺れるから」。

言われてみれば当然ですが、液体である石油は、運転中の振動により、タンクの内部でタップンタップン動いているのです。この液体の揺れのせいで、ブレーキ減速中に「後方から押されるような衝撃」が発生するので、ブレーキ操作は一筋縄ではいかないのだとか。

揺れを抑えるためタンク内は仕切られている

このタップンタップンを抑えるために、タンクの内部には仕切りが設けられています。

もしペットボトルみたいに、端から端まで液体が動き回れる構造だと、石油の揺れがひどくてエラいことになります。内部に仕切りを設けることで、石油が“暴れる”のを少しでも防ごうとしているわけですね。


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