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速度制限標識の隅っこが「黒塗り」されているのは?

運転士の後ろにかぶりついて運転風景を見ていると、線路上にはいろいろな「標識」があることに気づくでしょう。当然ながら、専門知識がないと読めない標識が多いですが、素人でも容易にわかる標識もあります。

たとえば、「85」「60」といった数字が書かれた標識。

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これは想像通り、制限速度(km/h)を表しています。道路に設置されている車の速度制限標識と同じです。

速度制限標識の隅っこが黒く塗られているのは?

ところで、みなさんは↓のような標識を見たことはありませんか?

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これも制限速度を表す標識で、数字の45は制限速度だとわかります。が、左上下の隅っこが少しだけ黒く塗られていますよね。これって、何を意味するか知ってます?

……というのが今回の記事です。
(注・標識の様式は鉄道会社によって違うので、こういう標識がない鉄道も当然あります)

「隅っこ黒塗り標識」は分岐器のところで登場する

まずは基本的な説明から。
以下の三つが、代表的な「制限速度が発生する場所」です。

  • カーブ
  • 下り坂
  • 分岐器(ポイント)

そして、本日のお題である↓この速度制限標識。

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この「隅っこ黒塗り標識」は、「分岐器通過の制限速度」を示す標識です。つまり、この速度制限標識は、分岐器の地点にしか出現しません。

「黒塗り」がされている方向にだけ速度制限が発生する

分岐器は、↓の図のように「直進側」と「曲がる側」に分かれています。

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片方だけが「曲がる側」の「方開き分岐器」。左右両方が「曲がる側」である「両開き分岐器」というのもある

そして、「直進側」に関しては線路がまっすぐですから、速度制限を付与する必要はありません。100km/hとかで突っ込んでも、列車が脱線することはありませんよね。速度を抑える必要があるのは、「曲がる側」に突入するときだけです。

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「直進側」には速度制限は不要

つまり、分岐器を通過する際は、「速度制限がないとき = 直進側」と「速度制限があるとき = 曲がる側」の両方があります。それを識別するために、速度制限標識の隅っこに、速度制限が発生する方向にだけ黒塗りがしてあるのです。

↓の図でいえば、「左に曲がるときだけ45km/h制限ね」ということです。

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これが「隅っこの黒塗り」の意味です。今度列車に乗ったら、実物をよーく観察して納得してください。


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