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線路のマクラギに使われている「木」は何の木?

今回の記事は、線路の「マクラギ」に関する雑学です。
あまり鉄道に詳しくない人でも、さすがにマクラギは知ってますよね。
二本のレールの下に敷き並べているアレです。

 

現代のマクラギは木を使うことは少ない


マクラギを漢字で書くと「枕木」。
つまり、マクラギの素材は木なのです。

……というのは昔の話。
現在では、マクラギの素材として木材を使うことはあまりなく、コンクリートを使うことが一般的です。
PCマクラギという単語を知っている人も多いでしょうが、あれもコンクリート製マクラギの一種です。
(PCマクラギのCはコンクリートのC)

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もちろん、木のマクラギが絶滅したわけではありません。
田舎のローカル線とかでは、まだまだ利用されています。

また、都市部の路線でも、場所によっては木のマクラギが残っています。
車両基地内のように、あまりスピードを出さないとか、列車の通過本数が少ないとか、ようするに高負荷が掛からない場所にです。

木のマクラギには何の木材が使われている?


今回の記事では、少数派となった木製のマクラギに焦点を当てます。

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突然ですが、木のマクラギって、何の木材が使われているか知ってます?
もちろん、使われている木材は一種類だけではありませんが、ここでは代表的な木材を一つ紹介します。

「栗」です。
栗の木は、マクラギの主材料の一つなのです。

へぇー何か意外だな、という感じがしませんか?
栗というと食べ物のイメージが強く、木材のイメージはあまりないですよね。
しかし、実は栗は優れた木材。
「食べてよし、建ててよし」の便利な植物です。

栗は「腐食」と「虫害」に強く耐久性にも優れる


なぜ、マクラギに栗という木材が用いられるのか?
その謎を解くため、私は図書館で木材の本を読んできました(笑)

簡単に説明すると、木材の天敵は「腐食」「虫害」ですが、栗はこの二つに強いからです。

365日野ざらしにされるマクラギは、腐食(腐朽)しにくいものでなければなりません。
この点、栗は腐食しにくい木材なのだとか。
虫害についても、苦み成分であるタンニンが含まれているため、虫が寄り付きにくい。

つまり、技術が未発達だった昔でも、防腐処理や防虫加工をせずに使うことができる木材だったわけです。

また、マクラギには列車の荷重が掛かりますが、栗は摩耗しにくく、耐久力にも優れています。
日本で穫れる木材では、トップレベルの耐久性を誇るそうです。

以上の点をトータルで考えると、栗はマクラギとして非常に適した素材です。
みなさんの栗を見る目が、少し変わったのではないでしょうか?

栗という木材は日本人の生活を支えてきた


鉄道とは関係ないですが、図書館の本で得た知識をついでに書いておきます。

太古の昔から、日本人は栗の木の優秀性を知っていたようで、人々の生活を支えてきました。
特に、縄文時代は栗の利用率が非常に高く、ある書籍によれば、

「縄文人の木材利用の特徴を一言でいうなら、栗を多く利用していること」
「栗の木が縄文人の生活を支えたといっても過言ではない」

だそうです。
もちろん、木材としての利用だけではなく、食糧確保的な意味でも使い勝手が良かったことは言うまでもありません。

東日本では特に多く使われていて、青森県の三内丸山遺跡の櫓が栗の木でできているのが有名です。
また、平安時代に制定された『延喜式』には、栗の産地として丹波国が記されているそうです。

近年の脱線事故で多い原因は「マクラギの劣化」


さて、栗の話はここまでにして……あとは少し難しい雑学。

近年の日本の列車脱線事故で、よくある原因が「マクラギの劣化」です。

レールとマクラギは、がっちりと締結しておく必要があります。
具体的には、「犬クギ」という大きな釘を打ち込んで、レールとマクラギを固定します。

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運輸安全委員会の資料から抜粋


ところが、マクラギが劣化してくると、犬クギの打ち込みが緩くなってきます。
それにともなって、レールとマクラギの締結力が落ちてくる。
早い話、レールの固定が緩んでグラグラしてくるんですね。

木製マクラギはコンクリート製よりも劣化しやすいので、長く使っていると、こういう現象が起こりえます。

レールの幅が広がって「内側」に脱線


そして、グラグラしているレールの上を列車が通過すると、圧力のせいでレールの幅が広がります。
モノって、上から強い圧力をかけると、横に広がって潰れますよね。
それと同じ要領で、レールの幅が広がってしまうんです。

この現象を「軌間拡大」といいます。

日本の一般的な鉄道のレール幅は1067ミリ(狭軌といいます)ですが、これが40ミリ以上広がってしまうことも……。
すると、広がったレールの間に車輪がストンと落ちる、すなわち脱線。

これが、近年多く見られる脱線事故のパターン。
脱線というと、レールの「外」に飛び出すイメージが強いですが、車輪がレールの「内」に落っこちるのも脱線なんです。

そのあたりは↓の記事に詳しいので、興味がある人はどうぞ。

長良川鉄道が脱線 原因は「軌間の拡大」か?


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