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「電車」と「列車」の違いとは? 鉄道マンが正しい知識を解説

インターネットを回遊していたら、某鉄道アナリストさんが書いた↓の記事を見つけました。

そうだよなあ、電車と列車の違いなんて、鉄道マンでもない限り知らないのが普通だよなあ。メディアでも、間違って使っている例が少なくありません。正しい知識をキチンと世の中に発信するのは、いいことだ(^^)

そう思って読んだところ……

オイ、この記事間違ってるぞ

人の間違いを指摘するのは、あまり好きではないのですが、さすがにこの内容はちょっと……。この記事を書いた某鉄道アナリストさんは、電車と列車の違いをキチンと理解していないようです。

間違った鉄道知識が世の中に広まるのは、鉄道マンとして残念なので、ぜひ訂正させていただきたい。というわけで、今回の記事では「電車と列車の違い」を解説します。

前振りの話 和牛と国産牛の違いとは?

電車と列車の違い、まずはあえてわかりにくく書きます。

  • 電車とは、鉄道車両の種類の一つ
  • 列車とは、停車場外を走行するために、特定の条件を満たした鉄道車両のこと

はい、意味不明ですね(^^) この説明で理解できるのは、私のような鉄道マンだけです。

というわけで、理解してもらうための前振りとしての話をします。モオオオオォォ!

突然ですが、みなさんは「和牛」「国産牛」の違いを知っていますか? 和牛と国産牛、似たような単語ですが、意味はまったく違います。

和牛とは「牛の品種の一つ」

和牛とは、「牛の品種の一つ」です。牛の品種って、ホルスタインとかジャージーとか、いろいろありますよね。その中で、黒毛和種・褐毛和種・ 日本短角種・無角和種という4つの品種を、まとめて「和牛」と呼びます。

牛の品種ホルスタイン
ジャージー
……
和牛(黒毛和種・褐毛和種・ 日本短角種・無角和種)

和牛とは「品種」ですから、どこで生まれたとか、どこで育ったかとかは関係ありません。たとえば、オーストラリア産の和牛も存在します。

国産牛とは「特定の飼育条件を満たした牛」のこと

対して、国産牛とは「日本国内で全飼育期間の半分以上を過ごした牛」です。別の言い方をすると、人生ならぬ牛生(?)の50%以上を日本で過ごした牛。
(食品表示基準第18条)

つまり国産牛とは、品種うんぬんではなく、特定の条件(=全飼育期間の半分以上を日本で過ごす)を満たした牛のこと。

先ほど、「オーストラリア産の和牛も存在する」と書きました。オーストラリアで生まれ育った和牛が現地で解体されて肉になり、日本に輸入されてきたら、それは国産牛の条件を満たしていないので、外国産ということになります。

まとめると、

  • 和牛とは、牛の品種の一つ
  • 国産牛とは、特定の条件(=全飼育期間の半分以上を日本で過ごす)を満たした牛のこと

この違いが理解できればバッチリです。次の話に進んでください。

本題 電車と列車の違いとは?

さて、ここからが「電車と列車の違いってなに?」の本題です。

なぜ私は突然、牛の話をしたのか? それは、「和牛と国産牛の違い」と「電車と列車の違い」は構図が似ているからです。

電車とは「鉄道車両の種類の一つ」

電車とは、「鉄道車両の種類の一つ」です。

鉄道車両には、いろいろな種類(牛でいえば品種)があります。ディーゼルエンジンで動くディーゼルカーとか、蒸気を使った蒸気機関車とか、いろいろありますよね。その中の一つとして、「電車」というものがあるのです。

鉄道車両の種類電車
ディーゼルカー
蒸気機関車
……

「和牛とは牛の品種の一つ」であるように、「電車とは鉄道車両の種類の一つ」なのです。

列車とは「特定の条件を満たした車両」

対して、列車とは「特定の条件を満たした鉄道車両」です。電車・ディーゼルカー・蒸気機関車、どんな種類(品種)の鉄道車両でも、指定された条件を満たせば「列車」になりえます。

つまり列車とは、電車とかディーゼルカーとかの種類は関係なく、特定の条件を満たした鉄道車両のこと。「国産牛とは、品種に関係なく、特定の飼育条件を満たした牛」という話を思い出してください。

専門用語が出てくるので理解できなくて結構ですが、列車として成立するためには、たとえば以下の条件を満たす必要があります。

  • 列車標識を表示すること
  • 貫通ブレーキの割合を100にすること
  • 全長が線路の有効長を超えないこと

これ以外にも、列車として成立するための条件はあります。こうした諸々の条件を満たした鉄道車両が「列車」と呼ばれます。

人間にたとえると「列車」は理解しやすい

「列車ってよくわからん」という方、人間にたとえると理解しやすいです。

みなさんは外出するときに、顔を洗い、服を着て、靴を履きますよね。つまり、外出のための「身だしなみという条件」を整えた状態です。鉄道車両も、外出するために身だしなみを整えた状態を「列車」と呼びます。

対して、パンツ一丁という姿では外出できないですよね。家の中ではパンツ一丁は許されますが、外に出たらアウト。これと同様に、外出のための身だしなみが整っていない鉄道車両は、列車とは呼びません。

たとえば昼間、車両基地で休んでいる車両がありますね。人間にたとえれば、あれはパンツ一丁であり、外出にふさわしい状態ではありません。つまり、車両基地で休んでいる車両は、外出のための身だしなみが整っていないので、列車とは呼べないのです。

まとめ 電車は種類 列車は状態

牛やら身だしなみやら、いろいろなたとえ話が出ました。以上の説明が理解できれば、最初に書いた↓の意味もわかってくると思います。

  • 電車とは、鉄道車両の種類の一つ
  • 列車とは、停車場外を走行するために、特定の条件を満たした鉄道車両のこと

なお、「停車場外を走行するために」という文言ですが、先ほどの身だしなみの話で言えば、「外出するために」に相当する文言です。うまく読み替えてもらえれば理解できると思います。

ちなみに、鉄道現場では「電車」「列車」はたまた「車両」という用語は、キチンと使い分けられています。冒頭で紹介した某鉄道アナリストさんの記事では、

『大きな分類として「列車」があって、その中で、電気で自走する車両が「電車」である。』
『もう一つの使い分けは、走る線路によるものである。』

このように書かれていましたが、少なくとも鉄道会社の業務においては、これは間違いです。まあ、お客様や鉄道ファンからすれば、どうでもいい話ですが……。


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