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列車と鳥の衝突 バードストライクの実態を解説!

『列車 vs 動物シリーズ』の第4弾です。今回は、地上動物のシカやイノシシではなく、鳥がテーマです。

みなさんはバードストライクをご存知ですか?

「鳥が飛行機とぶつかる現象だっけ? 運が悪いとエンジンが壊れたりするんだよね」

そうですね。
バードストライクというと、鳥と飛行機との衝突が一般的なイメージです。ただ、広義には「鳥と人工構造物との衝突全般」を指すそうです。

多いパターン 線路を横断する鳥の横っ腹に衝突

鉄道でも、このバードストライクはよくあります。私も、運転士時代に何度か経験しました。

どういう形で鳥とぶつかるかですが、正面衝突、すなわち列車に向かって鳥が突っ込んでくることは皆無でしたね。「鳥頭」なんて言葉もありますが、鳥もバカではないですし、概して視力も良い動物です。正面から突っ込んできて衝突、なんて間抜けなマネは、そうそう犯しません。

多かったのは、高架区間を運転しているときに、鳥が線路を横断する形で飛んできて、その横っ腹に列車が衝突するパターン。つまり、歩行者が道路へ飛び出して車にぶつかるのと同じ形です。

運転士目線でいうと、「おっ前方の線路を鳥が横断しているなあ」→「おっ近づいてきたぞ」→「あれっぶつかる!」→ 運転室の前面ガラスにドーン!
こういう流れです。

鳥とは高速で衝突するので衝撃はなかなか

さて、鳥はシカやイノシシに比べると小型ですから、ぶつかっても大したことないように思えます。ところがどっこい、バードストライクの衝撃は意外と侮れません。

シカやイノシシの場合は、線路にいるのを発見してブレーキを掛けますから、一応それなりに減速した状態でぶつかります。

ところが鳥の場合、シカやイノシシと違って、発見してもブレーキを掛けることは普通ありません。目の前に鳥がいるからといって、いちいちブレーキを掛けていたんじゃ仕事にならないので(笑)

そのため、ぶつかるときは基本的にノーブレーキの状態。100㎞/h以上とか、全力で走行しているときにぶつかることもあります。

衝突音もすごいですよ。
「ベチッ」みたいな生易しい音ではありません。

バンッッッ!!

机に思い切り手を叩きつけたときのような、すごい音です。私、初めてぶつかったときは、ビックリして「うおっ!?」と声が出ました。それくらい強烈な勢いでぶつかるので、運転室の前面ガラスに白っぽい衝突痕がくっきり残ります。

運が悪いと、ガラスにヒビが入ることも。かなり稀ですが、ヒビのせいで「運行継続不能」と判断され、列車が運休になった事例もあります。2020(令和2)年7月25日、JR東北線でそういうことがあったようです。「たかが鳥じゃん」と侮ってはいけません。

ちなみに、鳥の死体(さすがに生きてないはず)は線路周辺に墜落しますが、そのまま放置しておくと腐敗してアレですよね。というわけで、「どこどこで鳥とぶつかった」と後で報告します。その情報を受けた保線係が、線路巡回の際に回収します。

だいたいの“被害者”はハト カラスがぶつかるのは稀

衝突する鳥は、ハトが多いです。まあ、そのへんにフツーにいる鳥といえばハトですからね。

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ウチの近所のハト ぽっぽっぽーはとぽっぽぉ~ く、くるっく~

スズメはどうだったかなぁ。記憶が怪しいですが、少なくとも私はぶつかった経験はなかった気がします。

「身近な鳥」でも、滅多にぶつからないのがカラス。私も、カラスと衝突した経験は一度だけ。同僚に聞いてみても、カラスと衝突したことはほとんどないようです。こういうエピソードからも、カラスの賢さや知能の高さが垣間見えますね。

新幹線の速さについていけず逃げ遅れた鳥たち

最後に、本で読んだエピソードをひとつ紹介。日本が技術協力した台湾新幹線の開業時の話です。

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台湾新幹線の700Tは、東海道・山陽新幹線の700系がベース。事情により鼻が少し短い

新線開業のときって、設備が完成したら試験走行(試運転)をしますよね。もちろん台湾新幹線も試験走行をしたのですが、その際、バードストライクが何度もあったそうです。

線路上にたむろしている鳥たちが、新幹線が接近してきたのに気が付いてバサバサと飛び立つ。ところが、台湾の鳥たちにとって、高速走行する新幹線は初めて見る物体。今まで見たことのない速さで近づいてくるため、逃げ遅れてドーン。せっかくの新車が鳥の血で赤く染まる。

バッティングセンターで140~150㎞/hの球を打ったことのある人、いませんか? 新幹線の約300㎞/hというスピードは、あれの2倍近いのです。いくら反射神経が良い鳥でも、在来線の感覚でタイミングを計っていたら、そりゃー逃げ遅れるわな……。

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本記事の写真提供 エストッペルさん

本記事内の台湾新幹線の写真は、駅員経験のあるはてなブロガー・エストッペルさんが運営する『旅と鉄道の美学』から拝借しました。写真使用の許可をいただき、ありがとうございました(^^)

『旅と鉄道の美学』は単なる鉄道旅の紹介にとどまらず、営業規則や切符、鉄道部品などにも触れています。「鉄道旅に一味加えるお役立ち辞典」という雰囲気で、鉄道に関する蘊蓄が好きな人なら、かなり面白く読めるはずです。