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第三セクター鉄道に支給される「貨物調整金」とは?

前々回前回の記事で、アボイダブルコストルールをはじめ、JR旅客会社とJR貨物の間で、どのような取り決めがされているかを解説しました。

線路使用料に関しては、JR貨物が有利になる(=高額な負担を免れる)ルールが整えられているんでしたね。

アボイダブルコストでは第三セクター鉄道が困る

しかし、JR貨物の貨物列車が乗り入れているのは、JR線だけではありません。一部の第三セクター鉄道にも貨物列車が乗り入れています。

代表的なのは、新幹線開業に伴って並行在来線を三セク化した鉄道。たとえば、旧・東北本線を三セク化したいわて銀河鉄道青い森鉄道などです。これらの路線は、現在でも多くの貨物列車が走っています。

そして、三セク鉄道は経営的に苦しい会社が多いです。そのため、JR貨物から少ししか線路使用料を徴収できないアボイダブルコストルールを適用されたのでは困るのです。

「JR貨物に有利なアボイダブルコストルールでは、ウチの経営が成り立たない。線路使用料は高くしたい」

こう主張する三セク鉄道に対し、JR貨物は、

「いやいや、それではウチも損するので困る。従来通りのルールでいきたい」

まあ、カネのない会社同士がカネの話をしているんですから、解決が難しいのは当然ですね。

整備新幹線の収入から補助金を出すスキームを構築

さて、こうしたカネの問題を解決するためには、どうすればよいか?

どこかからカネを引っ張ってくる。単純ですが、それしかありません。

そもそも論ですが、なぜこのような問題が起きたのか?

「新幹線が新規開業したから」です。新幹線が新規開業したので、並行在来線は三セク化されたわけです。そして、並行在来線が三セク化されたせいで、JR貨物は今までより高い線路使用料を求められている、と。

言い方はアレですが、ようするに新幹線がこの問題の元凶です。というわけで、「新規開業した新幹線の収入を、この問題を解決するためのカネに充てればいいのでは」という話になりました。

具体的には、新規開業した新幹線の収入の一部が、補助金として三セク鉄道に流れる形ができました。この補助金を「貨物調整金」といいます。

この貨物調整金が支給されるおかげで、三セク鉄道は足りない分の線路使用料を補うことができるし、JR貨物も身銭を切らなくてよいのです。

厳密なカネの流れは、以下のようになっています。

さきほど「新規開業した新幹線」と書きましたが、正確にはこれは整備新幹線のことです。整備新幹線(の線路)は、鉄道建設・運輸施設整備支援機構という独立行政法人が、JR旅客会社(=北海道・東日本・西日本・九州)に貸し出す形をとっています。

新幹線の線路を借りているJR旅客会社は、当然「借り賃」を支払います。この「借り賃」の一部が、「貨物調整金」として、鉄道建設・運輸施設整備支援機構からJR貨物に支給されます。JR貨物は、三セク鉄道にそのカネを渡しているのです。

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貨物調整金は見直しが検討されている

ただし、この貨物調整金、あと10年後くらいを目途に見直しが検討されています。さきほど書いたとおり、貨物調整金の財源は「新幹線の収入の一部」ですが、新幹線収入に頼らない形が望ましいことは言うまでもありません。

財務省は2019年5月、「整備新幹線を借りているJR旅客会社は、貸付料をもっと負担すべきではないか」という提言をしました。ようするに、現行の貸付料では安すぎて、建設費とペイしないというわけ。つまり、整備新幹線の費用対効果が問われているのですね。

こうした状況では、整備新幹線の収入(=貸付料)の一部を割いて支給される貨物調整金は、お荷物的な存在になっていると思われても仕方ありません。というわけで、三セク鉄道に支給する貨物調整金は、将来的には、

  • JR貨物が負担する
  • 三セク鉄道の経営支援の観点から、一般会計から支出する

といった案が考えられています。

キーワードが理解できればニュースが読める

アボイダブルコストルール、第三セクター鉄道の経営難、貨物調整金、整備新幹線の貸付料……。

いろいろな言葉が出てきましたが、近年の鉄道業界において、これらはホットなキーワードです。鉄道関連のニュースで、この手の話題が取り上げられることが、昔よりも明らかに増えています。

  • えちごトキめき鉄道、運賃の30%値上げを発表
  • JR北海道、アボイダブルコストルールの見直しを要求
  • 財務省、JR旅客会社に対して整備新幹線の貸付料の負担増を提言

前々回前回~今回で解説した内容を理解しておけば、この手のニュースに対して「何を言ってるんだかサッパリわかんねぇ……」ということはなくなると思います。鉄道業界を目指す就職活動中の学生さん、そして日本の鉄道の将来像に興味がある方、少しでもニュースを読み解くための参考材料になれば幸いです。


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